LHL Astma og allergi

Hopp direkte til innhold

Nikkelallergi

Nikkelallergi er den vanligste formen for kontaktallergi og oppstår ved kontakt med nikkel over tid.

Definisjon

Nikkelallergi er mest vanlig hos kvinner; mellom 10 og 30 prosent har nikkelallergi. Blant menn er tallet 1-3 prosent. En av forklaringene er at mange flere jenter enn gutter tar hull i ørene og har piercing i ung alder, samt at de oftere er eksponert for belter og knapper.

Vanligvis bryter allergien ut etter bruk av uekte smykker i ørene eller i en piercing.

Noen ganger kan nikkelallergi være arbeidsbetinget, og av og til kan det bli nødvendig å bytte jobb.

Du er spesielt utsatt for nikkelallergi hvis du jobber med mynter eller er

  • låsesmed
  • snekker
  • metallarbeider
  • frisør
  • murer
  • mekaniker
Hvis du har utviklet nikkelallergi vil den vare livet ut og gi deg symptomer når du kommer i kontakt med nikkelholdige gjenstander.

Årsak

Nikkel er et sølvglinsende metallisk grunnstoff, og et av de vanligste metallene vi omgir oss med. Nikkel brukes blant annet i hvitt gull, rustfritt stål og sølvliknende kobberlegeringer. I tillegg benyttes det i prosesser som forgylling og fornikling.

Hvis du har utviklet nikkelallergi vil den vare livet ut og gi deg symptomer når du kommer i kontakt med nikkelholdige gjenstander. Allergien skyldes ikke arv og er heller ikke smittsom.

Nikkelallergi fører til allergiske symptomer ved kontakt med produkter som inneholder nikkel. Det er ikke mengden nikkel i en gjenstand som avgjør om du får en allergisk reaksjon, men om nikkelen lett kan frigjøres. I for eksempel nyere oppvaskbenker, kraner og bestikk av rustfritt stål sitter stoffet så godt fast i stålet at det ikke skal være noen fare for at nikkel frigis.

Direkte kontakt med huden skjer oftest ved bruk av smykker, belter, briller, klokker og bukseknapper.

Disse produktene kan inneholde nikkel:

  • smykker
  • bukseknapper
  • klokker
  • glidelåser
  • mynter
  • naglebelter
  • nøkler
  • briller
  • mobiltelefoner
  • verktøy
  • dørhåndtak
  • sakser

Vær spesielt oppmerksom på smykker, klær med metallknapper eller sko med metallspenner som er kjøpt i utlandet.

Regelverk for nikkelholdige produkter

EU-direktiv om nikkel (94/27/EØF) trådte i kraft i Norge i 2005. Bestemmelsene sier at det er forbudt å importere, eksportere, produsere og omsette produkter som inneholder nikkel eller nikkelforbindelser som kommer i kontakt med huden.

Både produsent, importør og selger av disse produktene har ansvar for at bestemmelsene i forskriften overholdes. Hvis du oppdager ulovlig innhold av nikkel i produkter som er beregnet for hudkontakt kan du melde fra til Miljødirektoratet som fører tilsyn med dette i Norge.

Mobiltelefoner er også omfattet av nikkellovgivningen.

Symptomer

De vanligste kjennetegnene på nikkelallergi er

  • kløe
  • rødhet
  • tørrhet
  • blemmer og eventuelt sår og sprekker i huden

Reaksjonen begynner vanligvis 12 til 48 timer etter kontakt med nikkel og kan vare i to til fire uker.

Plutselig utbrudd av eksem

Hvis du plutselig får eksem etter lang tids bruk av samme ring eller brille kan det skyldes overflatebehandlingen som mange nikkelholdige produkter, for eksempel ringer, blir behandlet med.

Når produktet er nytt avgir de ikke nikkel. Over tid slites imidlertid overflatebelegningen bort slik at nikkel kommer i direkte kontakt med huden og kan resultere i kontakteksem.

Les mer om Kontakteksem

Undersøkelse

For å fastslå om du har nikkelallergi må du få henvisning fra fastlegen din til en hudlege for å ta en lappetest (epicutantesting).

Lappetesten gjøres ved at en eller flere «tape-remser» (epicutantester) festes på ryggen eller lårene dine. Tapen har små kopper med ulike substanser. Etter to døgn fjernes lappetesten og hudområdet hvor lappene har sittet undersøkes av lege.

Les mer om allergitesting.

Behandling

Hvis du er sterkt plaget med eksem på grunn av nikkelallergi kan det være nødvendig å bruke kortisonkrem i en periode. Kortisonet motvirker betennelsen og demper kløen.

Hvis eksemet ikke leges etter en ukes behandling med reseptfri kortisonsalve er det et tegn på at du behøver sterkere legemidler. Ta kontakt med legen din slik at dere sammen kan finne frem til riktig behandling.

Forebygging

  • Unngå kontakt med gjenstander som inneholder nikkel.
  • Hold huden myk med uparfymert fuktighetskrem og smør mange ganger om dagen.
  • Hvis du bruker kortisonkrem, smør på fuktighetskrem 10 -15 minutter etter at du påførte kortisonkremen.
  • Har du klær eller sko med knapper eller spenner som inneholder nikkel kan du forsøke å legge på flere lag med blank neglelakk for å unngå direkte kontakt.

Nikkeltesten

Nikkeltesten (Dimetylglyoximtest) er brannfarlig og må utføres med stor forsiktighet. Du bør være over 18 år og det er viktig at du følger sikkerhetsinstruksjonene fra apoteket nøye.

Gjennomfør gjerne testen i nærheten av vanntilførsel, men helst ikke direkte under kjøkkenspringen siden enkelte vannkraner inneholder nikkel.

Dette trenger du:

  • Ammoniakvann (5 Mol)
  • Dimetylglyoxim (1 %)
  • En mynt (f.eks. 1 krone)
  • Q-tips
  • Smykker som skal testes

Slik gjør du:

  • Drypp to dråper av både Ammoniakkvann og Dimetylglyoxim på kronestykket som en innledende test.
  • Bland det inn med en Q-tips og gni blandingen på mynten i 20-30 sekunder.
  • Hvis mynten får en rosa farge der blandingen er gnidd inn, betyr det at nikkelinnholdet er for høyt.
  • Gjenta samme prosedyre med smykket. Om det ikke kommer noe rosa utslag er smykket nikkelfritt (avgir mindre enn 0,5 mikrogram nikkel pr cm2 pr uke).

Nikkelallergi og mat

Nikkel finnes i maten, i større eller mindre mengder, og det er ikke mulig å eliminere det fullstendig fra kosten vår. Nikkel i matvarer er likevel ikke årsak til nikkelallergi. Du kan altså ikke forebygge nikkelallergi ved å spise mat med et lavt innhold av nikkel.

Hvis nikkelallergien har utviklet seg til kronisk eksem som ikke forsvinner selv om du unngår kontakt med nikkel, kan du imidlertid forsøke en kost med et lavt nikkelinnhold. Snakk med legen din om det kan være en god idé i ditt tilfelle.

Kilder

Folkehelseinstituttet

Mattilsynet

Dotterud LK, Smith-Sivertsen T. Allergic contact sensitization in the general adult population: a population-based study from Northern Norway. Contact Dermatitis 2007; 56: 10 – 5.)

Studie fra Sør- Varanger og Tromsø: Smith-Sivertsen T1, Dotterud LK, Lund E. Nickel allergy and its relationship with local nickel pollution, ear piercing, and atopic dermatitis: a population-based study from Norway. J Am Acad Dermatol. 1999 May;40(5 Pt 1):726-35.